21/03/12: Coal Mine Canyon / Horseshoe Bend

Je ne sais pas si c’est la journée d’hier, mais ce matin, c’est vraiment difficile. Nous prenons notre temps, et décidons d’aller faire un tour jusqu’à Coal Mine Canyon, à côté de Tuba City (Arizona, USA), en début d’après-midi. Nous partons donc aux environs de 12h30 et nous arrivons 2h plus tard. Les zones habitées que nous avons passées nous rappellent que notre mode de vie et notre environnement est bien différent des indiens vivants dans la réserve.
En suivant les indications que j’ai trouvées sur différents sites, nous trouvons l’entrée de Coal Mine Canyon. Nous nous garons et marchons un peu autour du canyon. Nous ne pouvons y descendre, du moins depuis là, et puis, je crois qu’il faut un permis. Je ne sais pas si nous sommes à l’endroit le plus photogénique du canyon mais les couches colorées sont assez impressionnantes: blanc, noir intense, orange, rouge puis marron. Après une courte balade nous reprenons la voiture pour essayer d’aller vers un autre point de vue, là où les zigzags colorés sont plus visibles. Nous voilà partis sur une piste qui n’a pas dû voir de véhicule depuis bien longtemps! Du coup, étant donné que la route est un enchainement de boue et de sable, il est assez difficile de conduire dessus, voir peu prudent par moment. Après 500 mètres, nous décidons de rebrousser chemin, la piste devenant de plus en plus imprévisible. Il serait dommage de rester coincés ici, surtout que cela nous couterait cher pour nous sortir de ce pétrin!
Nous rebroussons donc chemin vers la vraie route. Là, nous essayons de trouver une autre entrée: sans succès. Nous décidons donc de revenir vers Page et de nous arrêter à Horseshoe Bend. Il y a beaucoup plus de monde que les années précédentes, et pourtant nous sommes au mois de mars. Je n’ose imaginer ce que cela doit être pendant la haute saison. Peut-être le panneau indiquant le lieu sur la route principale et les quelques aménagements faits sur le site y sont pour quelque chose. Nous y restons quelques heures, histoire de profiter du lieu et de faire quelques photos au coucher du soleil. C’est agréable mais je regrette le coucher de soleil de la veille, beaucoup plus impressionnant, grâce aux nuages. Comme le dit Camille, nous devons nous réjouir de ce que nous avons pu voir et c’est vrai que nous avons de la chance, le soleil était au rendez-vous aujourd’hui et le lieu est magnifique.

I don’t know if it is due to the day spent out yesterday but this morning, it’s rather hard. We take our time and decide to go in early afternoon to Coal Mine Canyon, near Tuba City (Arizona, USA). We leave the motel around 12:30 and arrive there 2 hours later. The inhabited placed we passed by remind us that our way of life and environment are well different from these of the Indians in the reservation.

Following the indications I found on several sites, we attain the entrance to Coal Mine Canyon. We park and walk a bit around the canyon. We can’t go down, at least not from where we are and I think we may need a permit for that. I don’t know if we are at the most photogenic part of the canyon but the colored layers are rather impressive: white, brown, black, orange and red.

After a short walk, we get back on the car to try to drive to another stop from where the colored zigzags would be more visible. We are now on a dirt road on which the last car must have come ages and ages ago! As the dirt road is a succession of mud and sand, it’s rather hard to drive on it or unsafe at times. After about 500m, we decide to drive back the road becoming harder and harder. It wouldn’t be that smart to continue and would cost us a fortune to be towed from here!

We go back on the real road and try to find another entrance, without success. So we decide to drive back to Page and to make a stop at Horseshoe Bend. There are many more people than the previous years and it’s only March. I dare to imagine how it is in peak season. Maybe the new road sign and the new amenities on site are a reason for this newer popularity. We linger there for a few hours, to enjoy the place and take a few pictures at sunset. It’s nice but I regret yesterday’s sunset, much more impressive thanks to the clouds. As Camille says, we have to satisfy ourselves with what we have and we are lucky enough, the sun is bright today and the site dazzling.

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