20/03/12: White Pocket / Coyote Butte South

Après une journée de repos bien méritée qui nous aura permis de rattraper notre retard sur le blog, nous allons avoir aujourd’hui une journée bien chargée: White Pocket, Cottonwood Cove et Paw Hole.
N’ayant pas pu utiliser notre permis pour Coyote Butte South hier, nous allons utiliser notre deuxième permis aujourd’hui. J’ai bien fait d’en prendre 2 … Nous avons rendez-vous avec Steve et Susan du Paria Outpost & Outfitter à 8h30, heure de l’Utah, i.e. 7h30 heure de l’Arizona, notre référence actuelle. Nous allons donc nous lever une fois de plus à 6h!
Depuis plusieurs semaines, je suis en contact avec Kurt, qui nous avait servi de guide la dernière fois et qui travaille avec Steve et Susan, pour préparer cette journée. Malheureusement, étant donné que nous avons dû décaler cette excursion, nous ne verrons pas Kurt aujourd’hui.
Nous partons avec Steve aux environs de 8h30 comme prévu. La tempête de neige est passée, il fait un temps magnifique! Comme Dimanche, nous reprenons la House Rock Valley Road, mais avec le 4wd de Steve. Rien avec voir avec notre voiture, et heureusement ! Je n’ai pas dû le préciser, mais la House Rock Valley Road est un chemin non goudronné, quelque peu cabossé à certain endroit, mais sur lequel une voiture « normale » peut rouler. En revanche, pour aller à White Pocket, notre premier arrêt de la journée, nous empruntons une piste. Je vais faire la différence entre chemin et piste. Ici, la piste, c’est du sable, des gros cailloux, des zones rocheuses, du sable, des gros cailloux, … Vous m’avez compris, je suis bien content de ne pas avoir à prendre notre voiture de location pour rouler là-dessus, et je suis encore plus content que ce soit Steve qui conduise!
Nous arrivons à White Pocket aux environs de 10h. Il n’est pas nécessaire, à l’heure actuelle, d’avoir un permis pour visiter cette zone. Il faut juste un bon 4wd et surtout savoir le conduire. White Pocket est surement l’un des endroits préféré de Camille, qu’elle appelle le grand cerveau (cf. première photo). Comme le laisse entendre son nom, ce site est majoritairement blanc. En fait, sous la première couche de roche blanche se cachent d’autres couches de couleurs: rouge, orange, jaune. La roche semble avoir été torturée: elle fait des vagues, des boucles. Nous passons 3h sur ce site et nous n’avons vraiment pas vu le temps passer.
Nous partons ensuite en direction de Cottonwood Cove, qui est à 45 mn de voiture. Après une courte pause pour déjeuner, nous attaquons la visite de Cottonwood Cove. Cette fois, pas de première couche blanche, nous avons immédiatement droit aux couleurs: jaune, orange, rouge, violet, rose … Des drapés violets viennent couvrir la roche orange. C’est de toute beauté, et étant donné qu’il est environ 16h, le soleil commence à réchauffer ces couleurs: c’est encore mieux ! Encore une fois, nous passons quasiment 3h dans ces paysages extraordinaires.
Il est temps de filer vers notre dernière étape: Paw Hole. Nous n’allons pas explorer en profondeur ce site, mais nous allons nous en approcher un peu plus que la dernière fois. Paw Hole, c’est un ensemble de cônes ou teepees, d’un orange tirant sur le rouge. Et avec le soleil qui se couche, les teepees sont de plus en plus rouge.
Cette journée nous donne un aperçu complémentaire de celle que nous avions eu il y a 2 ans. Et je vous garantis que si vous passez dans la région, c’est une journée à planifier … et dans ce cas, n’hésitez pas à passer par le Paria Outpost & Outfitter, vous passerez une excellente journée en leur compagnie!

After a day resting we really deserved and which allowed us to update the blog, we’ll have today a full day: White Pocket, Cottonwood Cove and Paw Hole.

As we were not able to sue our permit yesterday for Coyotte Buttes South, we are to use our second permit today. I was right to take two… We are to meet Steve & Susan from the Paria Outpost and Outfitter at 8:30, Utah time, i.e. 7:30 AZ time our current reference. So we are to wake up once again at 6! For several weeks, I have been in contact with Kurt who was our guide last time, he works with steve and Susan, to plan this day. U,nfortunately, as we had to reschedule this excursion, we won’t see Kurt today. We leave with Steve around 8:30 as planned. The snow storm now gone, the weather is beautiful! As we did Sunday, we take the House rock Valley Road but with Steve 4wd this time. Nothing like our car and that’s for the best! As may not have mentioned it but the House rock Valley Road is an unpaved road, a bit rough at times but one on which a standard car can still drive. However to reach white pocket, our first stop today, we take a dirt road. I’m going to explain the difference I see between unpaved and dirt road. Dirt Road is sand, big rocks, gravels, sand, big rocks, ruts…as you’ve already guessed, I am very pleased we have taken Steve’s car to get there and happier that Steve’s driving!

We reach white pocket around 10am. There is no need today to apply for a permit for this area. You only need a good 4wd and to know how to really drive it! White Pocket is probably one of Camille’s favorite stops, she nicknamed the Big Brain (cf. 1st photo). As the name tells, this site is mainly white. Actually, beneath the first white layer, other colors are visible: red, orange and yellow. The rock seems tortured: there are waves, swirls, etc. We stay there for about three hours without really noticing the time.

We then head to Cottonwood Cove, 45mns away. After a brief lunch break, we start the visit. This time, no first white layer: we immediately can see the colors; yellow, orange, purple, red, pink, etc. Purple drapes cover the orange rocks. It’s beautiful and as it’s 4pm, sun warms up the colors, it’s even better! Once again, we spend about 3 hours in this amazing scenery.

It’s time to leave for our last stop of the day: Paw Hole. We are not to walk around the site but are going to come closer to it than last time. P=aw Hole is a group of cones or teepees of an orangey to reddish color. As the sun gets down, the teepees are becoming redder and redder. This day gives us another perspective on the day we spent here two years ago. If you come in this area it’s definitely a must… and then, don’t hesitate to go through the Paria Outpost and Outfitter, you’ll have an excellent day with them.

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Post imported by Google+Blog. Created By Daniel Treadwell.

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