17/03/12: De Blanding à Page – From Blanding to Page

Il est 6h et il est temps de se lever, car encore une fois, une grosse journée nous attend. C’est les vacances!
Notre première étape est Road Canyon où une randonnée doit nous emmener vers Fallen Roof Ruin, ancienne habitation indienne. Nous engageons le 4wd sur la piste qui mène au début du chemin de randonnée. Entre la neige glacée, la boue et le sable, on repeint un peu (trop) le véhicule … enfin nous signons le registre, nous nous acquittons des droits d’entrée (2$ par personne) et nous commençons la rando. Encore une fois, le chemin n’est pas très clair et nous montons trop haut: il faut éviter de suivre bêtement les cairns. Nous redescendons et nous finissons par trouver l’habitation en question. C’est tellement petit, que je me demande si je n’ai pas trouvé le village des Schtroumpfs!
Sur le chemin du retour toujours un peu enneigé, nous nous pressons un peu plus, le ciel devenant de plus en plus menaçant. Je ne tiens pas à vérifier si ce qu’il y a d’écrit sur le panneau passé à l’entrée indiquant « chemin mouillé impraticable  » est vrai. Finalement, nous rattrapons la route principale sans problème et nous nous arrêtons prendre un petit thé chaud afin de nous remettre. Nous repartons en arrière sur la route afin d’aller cette fois faire la rando dans Mule Canyon. Cette rando nous mène vers House on Fire, encore des habitations indiennes. Les photos publiées avec ce post vous permettront de comprendre les surnoms des habitations.
Nous reprenons la route dans le sens inverse, i.e. nous repartons vers Road Canyon. Ca donne le mal de mer, non? Direction Valley of the Gods. La route s’arrête d’un coup pour devenir une piste en zigzag descendant le canyon, c’est Mokey Dugway. De là haut, nous voyons l’immensité du territoire et peut être même Monument Valley. Dans Valley of the Gods, qui ressemble à Monument Valley en moins impressionnant, nous circulons sur un chemin de terre une bonne heure. Le ciel est très nuageux, et cela écrase un peu l’horizon. Donc, nous ne sortons pas vraiment emballé de ce site.
Ensuite c’est direction le Gooseneck de San Juan. Pour ceux qui connaissent Horseshoe Bend, c’est dans le même style, mais un peu moins photogénique pour moi. Mais, je ne suis peut-être pas bon juge tellement j’aime Horseshoe Bend. Nous restons juste le temps de faire quelques photos pendant que Camille fait une sieste réparatrice.
Nous continuons notre chemin en passant à côté de Monument Valley. Nous nous arrêtons juste le temps de prendre un cliché très classique. Le vent souffle fort entraînant derrière lui ces amas de brindilles que l’on voit souvent dans les westerns. Puis nous arrivons à Page où nous retrouvons nos petites habitudes.

It is 6 am and it’s now time to wake up as once again, we’ll have a big day ahead of us. Yeah, that’s holidays!

Our first stop is Road Canyon where a hike should take us to Fallen Roof Ruin, an old Indian house. E take the 4WD on the dirt road leading to the trailhead. Between the iced snow, the mud and the sand, we are repainting, a bit too much maybe, the car… We register, pay the fees ($2 per person) and we start the hike. Once again the trail is not that well marked and we go to high: don’t follow stupidly the cairns! We go down and we end up by finding the house in question. It’s so small that I wonder if I haven’t found the Smurfs village instead!

On the way back still pretty snowed, we hurry a bit more, sky getting more and more threatening. I don’t fancy checking if what the sign at the road entrance stated – Impassable when wet- is actually ttrue! Finally, we are back on the main road without major problems and we stop for a hot tea to recover. We go back on the road in order to hike this time in Mule Canyon. This hike takes us towards House on Fire, Indian houses again. The pictures posted today will allow you to understand the nicknames.

We hit the road backwards and head back, i.e. we go back to Road Canyon. It makes you seasick no, this back and forth drive? Heading to Valley of the Gods now. The road stops all of a sudden to become a zigzag dirt road taking you down the canyon: that’s Mokey Dugway. From up there, we can grasp the territory immensity and maybe even Monument valley! In Valley of the Gods, Monument Valley copy, less impressive, we drive on a dirt road for a good hour. The sky is very cloudy, this narrows a little the horizon. So, we don’t feel very impressed by this site.

Then we head to San Juan Gooseneck. For those familiar with Horseshoe Band, it’s very similar but not as impressive in my opinion. Well, I may not be so fair in my judgment, loving Horseshoe Band so much. We stay enough time to make a few pictures while Camille is having a little snooze in the car.

We continue our drive, passing by Monument Valley. We stop just to take a very classic shot. Wind blows heavily, dragging alongside twigs just like in Western movies! Finally we reach Page (Arizona) where we have our little habits.

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