16/03/12: Canyonland / Arches

C’est reparti pour un lever de soleil, cette fois à Mesa Arch: un classique. Debout 5h45 et départ 6h afin d’être sur le site à 7h. Il y a souvent du monde sur ce site pour le lever de soleil et les places sont chères pour poser son trépied. Je laisse Camille dormir.
Lorsque je j’arrive sur le site, en m’éclairant de ma lampe torche, afin d’éviter de me casser la gueule, il y a déjà une personne. C’est un Californien et c’est sa « première fois », comme moi.
Petit à petit, le site se peuple. Et effectivement, 10 mn avant le lever, il y a une rangée de trépieds en face de Mesa Arch. Il y a également une deuxième rangée de personnes sans trépied cela. Le soleil se lève et c’est parti pour le crépitement des appareils photos. Le résultat est la deuxième photo de ce post. Tout l’intérêt du site réside dans le fait que le dessous de l’arche rougisse en voyant apparaître le soleil: c’est mignon!
Je continue ensuite mon périple photos matinales dans Canyonland par Grand View Point et Green River Overlook. Il n’y a quasiment personne sur les sites à cette heure-ci.
Je repars vers Moab aux environs de 9h30 et j’arrive comme prévu vers 10h15 afin de me doucher et d’aider Camille à ranger les affaires dans la voiture.
Depuis hier, le tendon d’Achille de ma cheville gauche commence à me faire mal. Il semblerait que mes chaussures de rando, que je n’ai pas mise depuis 9 ans, me mâche la cheville. Et je les porte constamment (sauf pour dormir, pour les petits malins) depuis le début du voyage.
Les clés de la chambre rendues, nous repartons vers Canyonland pour essayer d’atteindre aujourd’hui cette fameuse Kiva. Arrivés au départ du trail, je remets mes chaussures de rando que j’avais quitté hier soir car ma cheville commençait à tirer. Ce n’est pas brillant: j’ai du mal à marcher avec … que faire … je ne vais pas continuer à m’abimer la cheville alors qu’il reste plus de 2 semaines de voyage et de nombreuses randos. Nous prenons la décision de ne pas faire cette rando, ni celle menant à Delicate Arch (rando que Camille n’aime pas trop de toute manière). Un peu déçu, nous quittons Canyonland pour basculer dans le parc des Arches. Nous déjeunons en face de Balanced Rock avec en arrière plan les montagnes La Sal enneigées. Le vent commence à vraiment se lever et je dois constamment faire attention à mon trépied … Nous faisons l’autre rando vers Delicate Arch. Cette randonnée ne nous amènera pas au pied de l’arche comme il y a 3 ans, mais en revanche, elle nous permettra de voir l’arche de derrière. D’ailleurs, à cette période de l’année, je ne pense pas que le côté « classique » de l’arche bénéficie d’un bon ensoleillement, alors que sa face arrière est bien éclairée. Ca change de la dernière fois, et c’est moins dur!
Un dernier arrêt photo pour recapturer les pétroglyphes de Wolfe Ranch. Mes photos d’il y a 3 ans de ces pétroglyphes ne sont pas nettes, et tant que je suis là, autant en refaire de bien nettes.
Nous quittons le parc des Arches, après cette rapide incursion. Retour vers Moab. Il est évident que je ne vais pas pouvoir continuer le voyage en utilisant mes chaussures de rando actuelles. Donc on va essayer de me trouver des chaussures de trail, style Salomon XT Wings, comme celle que j’ai déjà, et qui sont restées à Paris. De toute manière, je dois les changer. Vous pensez que cela va être simple, surtout dans une ville comme Moab, pas si petite et où le sport (VTT, Trail, …) est omniprésent. Et bien détrompez vous, c’est la galère. Nous faisons 3 magasins avant que Camille en trouve un qui vende des Salomon. Pas de XT Wings mais des X Ultra, très confortables, dont je vais me contenter. Nous pouvons continuer un peu plus rassurés pour les randos à venir.
Nous prenons la route vers Blanding pour y passer la nuit.

I’m back in action this time for a sunrise over Mesa Arch: a standard. Awake at 5:45 and leaving at 6 to be on site for 7. There is often a crowd on this site for sunrise and spaces to install the tripod are hard to find. I leave Camille in bed, resting.

Once I arrive on the site, using the flash light in order not to fall, there is someone already.  He’s from California and it is his first time like for me. Slowly, people are arriving. Indeed, 10mns before the sun appearance, a row of tripods has formed in front of Mesa Arch. Behind, another row, without tripod this one. The sun is rising and it’s time for the cameras to come to life. Result: see the second picture posted. The main interest of this site is the reddening bottom of the arch as the sun rises: it’s very pretty!

I pursue my morning round in Canyonland with Grand View Point and Green River Overlook. There is hardly a soul there at this time.

I head back to Moab around 9:30 and I’m back at the hotel as planned around 10:15 to shower and help Camille to load the car.

Since yesterday, my left ankle has been hurting me a bit. It seems that my hiking boots, which I haven’t worn for 9 years, I hurting my hankle. And I have been wearing them constantly since the beginning of the trip- well not for bed funny guys! Keys handed over to the receptionist, we drive back to Canyonland to reach today The Kiva we talked about yesterday.

Arrived at the trail head, I put back on the boots I happily removed yesterday evening. Well, not great, I have some difficulties walking… what should I do… I can’t continue hurting my ankle knowing that we still have 2 weeks to go and numerous hikes to do. Decision is made not to do this trail neither the one to Delicate Arch (Hike Camille is not fan of anyway). A bit disappointed we leave Canyonland to Arches Park. We have lunch in front of Balanced Rock, with the LaSal Mountains as a background. Wind starting to blow hard, I constantly have to watch my tripod… We hike the other trail to Delicate Arch. This hike won’t take us to the bottom of the Arch as we did three years ago but we’ll be able to see the Arch from behind. In fact, at this time of the year I am not sure the usually side of the Arch is well lighted when its back is in a good light. It’s different from last time and not as hard!

A last photo stop to take the petroglyphs of Wolfe Ranch. The pictures I took three years ago of this stop were not that great so a chance for me to redo them.

We leave Arches Park head back to Moab. It is clear now that I can’t continue the trip with my boots, so we’ll have to find me another pair, probably like the Salomon XT wings I already have back in Paris. Anyway, I have to get a new pair. In a city as Moab where sports rule, we think it should be rather easy to find that. Big mistake: it’s really hard! We stop at 3 shops before Camille can find one selling Salomon shoes. There is no XT Wings but XT Ultra, very comfortable that will do just fine. We can continue our trip, reassured for the next hikes.

We drive to Blanding for the night.

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