15/03/12: En route pour Moab – On the road to Moab

Nous nous levons de bonne heure pour voir le lever du soleil sur les Temples, après une bonne nuit dans la voiture.
Nous arrivons aux pieds du Temple of the Sun et nous avons la chance de voir le soleil rougir les 2 monolithes. Après quelques photos sur ce site pendant que Camille range la voiture, nous avançons vers le deuxième monolithe: Temple of the Moon. En dehors de quelques stratocumulus, le temps est une nouvelle fois magnifique.
Il est temps de reprendre notre route en direction de la Highway 24. Nous faisons encore quelques arrêts pour prendre quelques photos. Cathedral Valley est un site magnifique, immense et d’une grande quiétude. J’avais des doutes quant à la faisabilité de cette étape au mois de mars, mais finalement, cela s’est très bien passé, et nous avons vraiment apprécié ce site.
Sortis de Cathedral Valley, nous prenons la route vers Moab et décidons de faire escale à Goblin Valley. Nous n’y arrivons pas forcément au meilleur moment de la journée, d’un point de vue lumière évidemment, mais il est difficile de ne faire que des levers et des couchers de soleil. Protégés par de hautes parois, plusieurs champs de formations rocheuses en forme de champignons sortent de terre. Nous décidons de faire l’une des trois randonnées proposées et à notre grande surprise, elle nous conduit à l’extérieur de la zone « intéressante », celle avec les grands champignons. La randonnée n’est pas inintéressante, mais je pense que dans ce parc, il est plus amusant de se balader au milieu de ce champ de champignons. C’est un parc très ludique, surtout pour les enfants.
La rando terminée, nous descendons dans la vallée de Gobelins pour voir ces drôles de gnomes, de champignons de plus prêt.
Nous reprenons ensuite la route vers Moab. Avant de trouver notre hôtel, nous prévoyons une petite rando mystérieuse dans Canyonland afin de trouver False Kiva. C’est un site « secret ». La randonnée nous conduit dans une zone boisée magnifique et aux odeurs agréables. Après quelques, enfin plusieurs, hésitations, nous rejoignons à priori le bon chemin. A moins d’1km de l’objectif, nous vérifions l’heure afin de ne pas effectuer le chemin retour, non balisé, dans le noir. Il est, semble-t-il, 18:30 et nous décidons de faire demi-tour afin de regagner la voiture et pouvoir assister au coucher du soleil depuis un autre point. Le chemin trouvé pour la Kiva, nous saurons le retrouver demain.
Arrivé à la voiture, l’horloge indique 17:50 … nous n’avions pas changé nos montres depuis Vegas et nous nous sommes plantés! Tant pis, nous verrons demain. Nous saisissons cette malchance pour repasser à Mesa Arch, Green River Overlook et Grand View Point: un peu de repérage pour l’expédition matinale de demain.
Arrivés à l’hôtel, c’est la course à la douche! Nous en avions bien besoin …
Pour notre retour à la civilisation, nous décidons d’aller diner dehors pour une fois. Nous hésitons entre la brewery et le resto italien. Nous avions essayé les 2 il y a 3 ans. Notre choix se porte sur le resto italien, dont j’ai un excellent souvenir de leur pizza. Ce sera une pizza pour moi, des linguini à tomber pour Camille, et évidemment une bonne pinte de bière locale pour faire passer tout ça !
Après cette belle journée, nous pouvons aller nous coucher, surtout que je vais me lever très tôt demain matin.

We wake up early to see the sunrise on the Temples after a good night in the car. At the Temple of the Sun, we have the chance to see the sun redden the two monoliths beautifully. After a few pictures there, while Camille is tidying the car, we head to the second monolith: Temple of the Moon. Except some strato-cumulus, the weather is once again superb.

It’s time to go back on the road towards Highway 24. We make a few more stops for more pictures on our way. Cathedral Valley is a magnificent huge and peaceful site. I had my doubts about doing this in March but in the end, it turned out well and we really enjoyed this site.

Leaving Cathedral Valley, we hit the road towards Moab and decide to make a stop at the Goblin Valley. We are not there at the best time of the day but we can’t always do sunset or sunrise. Protected by high rock faces, several fields of rock formations looking like mushrooms arise from the ground. We decide to do one of the three trails on offer and at our great surprise, it leads us outside of the area of interest, the one with the great mushrooms. The hike is not that bad but I think it’s far better walking in the field of mushrooms. It is a fun park especially for kids.

The hike over, we go down the Goblin Valley to see the strange gnomes or mushrooms closer.

We resume our drive to Moab. Before checking in, we plan for a mysterious hike in Canyonland to find False Kiva. It’s kind of a secret site. The hike takes us to a beautiful forest, with nice senses. After a few, or rather several attempts, we reach, it seems, the right trail. Less than a 1km away from the target, we check the time in order not to hike back on the unmarked trail in the dark. It’s 6:30pm by the look of it so we decide to head back to the car allowing us to do the sunset from another point. The trail to the kiva found, we should be able to find our way again tomorrow.

Back to the car, the clock shows 5:30pm, we hadn’t changed the clock since Vegas and we screwed up! Never mind, we’ll see tomorrow. We take the bad luck to go the Mesa Arch, Green River Overlook and Grand View Point. Finding locations for tomorrow morning expedition!

At the hotel, it’s the shower race! We really needed it…

To celebrate our return to civilization, we agree to dine out for once. We hesitate between the local Brewery and the Italian. We tried both three years ago already. Italian it is: I keep an excellent memory of the pizza I had then. Pizza for me and linguini to die for Camille, and obviously a good micro beer to go with it!

After this great day, we can now go to bed as I have to wake up early tomorrow morning.

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