14/03/12: Cathedral Valley

Pour une fois, nous pouvons un peu dormir ce matin. Ce n’est pas la peine de nous presser car j’ai prévu de partir vers Cathedral Valley vers midi.
Mais avant de tenter notre chance, nous passons par le visitor center de Fruita pour prendre connaissance de l’état de la route et du niveau de la Fremont River. En effet, pour atteindre la Hartnet Road que nous allons emprunter aujourd’hui, nous devons traverser une petite rivière avec notre super 4wd. La personne au visitor center nous informe que la route est praticable et que nous devrions facilement traverser la rivière au niveau du guet. Donc, c’est parti. Une fois arrivé au guet, j’avoue avoir un peu d’appréhension. Ce n’est pas comme si je traversais une petite rivière en voiture tous les jours. Nous suivons les conseils reçus au visitor center: rentrer dans la rivière, coller la rive droite et ensuite tourner à 90° vers l’autre rive. Tout se passe très bien, nous sommes de l’autre côté et nous allons commencer notre balade de 58 miles dans Cathedral Valley. Même si j’avais repéré les principaux sites sur le GPS, nous suivons le guide acheté au visitor center pour 2$. Nous passons par les multicolores bentonites hills. Nous nous arrêtons ensuite déjeuner au Lower South Desert Overlook. Nous profitons du silence et de la vue sur le monolithe Jailhouse Rock. Notre étape suivante est la randonnée qui va nous mener à un point de vue sur la Lower Cathedral Valley, et donc sur d’autres monolithes appelés Temple of the Sun et Temple of the Moon. Nous terminons notre journée en profitant du coucher de soleil sur Upper Cathedral Valley … enfin presque, étant donné que le soleil sera voilé par un énorme nuage. Et c’est aussi presque la fin de notre journée, car nous allons ensuite continuer notre route pendant 15 miles jusqu’aux fameux Temples. Nous allons dormir ici, juste en dehors du parc. Oui, nous allons dormir en plein milieu de nulle part, dans la voiture. Le Chevrolet Traverse s’avère être d’une taille parfaite pour deux adultes, nos 2 sacs de voyage et les courses qu’il nous reste. Nous rabattons les deux rangées de sièges arrière et nous nous installons pour dormir dans les 2/3 de l’espace dégagé. Bonne nuit.

For once, we can have a lay-in this morning. There is no need to hurry as I planned to leave for Cathedral Valley around noon. Before taking our chances, we make a stop at Fruita visitor center to hear about the road state and the height of the Fremont river. Indeed, to reach Hartnet road we’ll be taking today, we need to cross a small river with our fab 4wd.the woman at the visitor center confirms that the road is ok and that we should be fine to cross the river by the ford. Ok, let’s go then. Arrived at the ford, I confirm being a bit nervous. It’s not as if I was driving through a river every day. We follow the instructions given at the visitor center: enter the river, hug the right bank and make a 90° turn to the opposite bank. Everything goes well, we can start our 58mile tour in Cathedral Valley. Even if I had marked the main sites on the gps, we follow the guide purchased for $2 from the visitor center. We pass by the multi-coloured Bentonite Hills. We stop for lunch at the Lower South Desert Overloook. We enjoy the silence and the view over the Jailhouse Rock monolith. Our next stop is the trail leading us to an overlook of Lower Cathedral Valley, and consequently on other monoliths named Temple of the sun and Temple of the Moon. We end our day looking at the sun going down over Upper Cathedral Valley…well, almost that as the sun is hidden by a humongous cumulus! Almost the end of our day as well as we have to continue for a further 15 miles to The Temples. We’ll sleep here, on the park border. Yeap, we are to sleep in a middle of nowhere, in the car! The Chevy Traverse ends up to be of a perfect size for two adults, our two bags and the shopping bags we still have. We recline the two rows of seats at the back and we make ourselves comfortable for the night in the 2/3 of the space made. Good night!

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2 Comments

  1. Très beau parcours et des photos splendides, comme d’habitude ! Pas mal , la voiture, mais ce n’était quand même pas « le grand palais » !
    Pas de courbatures, le lendemain matin ?
    De grosses bises et bonne continuation !

    • Damien Delord 21/03/2012 at 19:46 #

      Pas le grand Palais, mais suffisamment grand pour pouvoir m’installer de tout mon long et en plus de mettre nos 2 valises.
      Le plus dur au cours de cette nuit, c’était le silence. C’est impressionnant, et un peu flippant parfois.
      Bises.

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