13/03/12: Escalante – Capitol Reef

Comme je le supposais hier soir, nous avons quitté le Ruby’s Inn plus tard que lors de mes prévisions initiales.
Je pensais aller profiter du lever de soleil à Devil’s Garden, près d’Escalante (Utah, USA), mais nous nous contenterons de la lumière du matin.
À Escalante, nous faisons un arrêt au Visitor Center pour vérifier l’état de la Hole-In-The-Rock Road et afin d’avoir quelques informations concernant l’accès à Zebra Slot.
Premier arrêt: Devil’s Garden. Ce site porte bien son nom tellement on a l’impression que des doigts sortent de terre. De plus, d’ici, la vue sur le Staircase est fascinante.
Deuxième arrêt: Zebra Slot. Cette fois, il y a un peu de marche avant d’atteindre le site: 5 miles aller-retour. La petite rando est agréable et le paysage est splendide. Arrivé à Zebra Slot, ça se complique un peu. C’est très étroit et il faut adopter la marche à « l’égyptienne », i.e. de profil … Un obstacle supplémentaire apparaît sous la forme d’une grosse pierre coincée à environ 1m. Je vais réussir à me hisser sur la pierre, non sans m’être explosé le tibia gauche dessus: ma souplesse légendaire! Camille me passe mon grand angle et mon trépied et décide de m’attendre ici avec les affaires. Une fois cet obstacle effacé, le reste du chemin est plus simple. Zebra Slot porte aussi bien son nom. C’est comme Antelope Canyon mais avec les parois zébrées et ondulées. Magnifique.
Nous reprenons ensuite la Scenic Byway 12. Nous traversons successivement des paysages extrêmement variés: des zones arides, des montagnes enneigées, des forêts denses. C’est vraiment impressionnant.
Nous arrivons en fin d’après-midi au Capitol Reef National Park et nous découvrons ses grandes parois rocheuses rouges. Nous n’allons passer malheureusement qu’une journée et demi ici, et comme 1 journée entière sera consacrée à Cathedral Valley, si c’est possible, nous ne devons pas trainer pour avoir un aperçu du parc. Nous partons directement faire la courte randonnée de Hickman Bridge afin de profiter d’une lumière plus chaude sur la Pectol Pyramid et sur Capitol Dome. Ensuite, nous nous arrêtons sur le site où d’anciens pétroglyphes ornent la paroi rocheuse. Puis, nous enchainons avec la Guilford Fam House. Et enfin, nous allons voir le coucher de soleil à Panorama Point. Je vous l’ai dit, la fin de journée était dense, et en plus, c’est le seul endroit où je n’ai pas réservé d’hôtel. Mais, à cette période de l’année, ce n’est pas le plus dur à trouver.

As I supposed we would yesterday, we left the Ruby’s Inn later than I initialy planned.

I thought we would enjoy the sunrise by Devil’s Garden, near Escalante but the morning light will have to do. In Escalante, we make a stop at the visitor center to check the Hole-In-The-Rock Road practicality and to have some information on Zebra Slot access.

First stop: Devil’s Garden. This place is very appropriately named,it really looks like fingers pointing up from the ground. Moreover, from there, the view of the Staircase is fascinating!

Second stop: Zebra Slot. This time, there is a bit of walk: 5 miles round trip. The short walk is nice and the landscape beautiful. Once arrived at Zebra Slot, things start to get more complicated. The Slot is very narrow and we have to walk like the Egyptians, i.e. sideways. Another obstacle appears with a rock positioned about 1m above ground. Camille is going to wait here with the gear. I am going to lift myself up, not without hitting my tibia hard first: my legendary agility in action! The obstacle passed, the rest of the way is easier. It is a bit like Antelope Canyon, with the rock face ondulated and in zebra. Splendid! The way back is easier.

We then return on the Scenic Byway 12. We drive through varied landscapes: snowy mountains, thick forests and arid canyons. It is very impressive!

We arrive late afternoon in Capitol reef National Park and we discover these tall red rock faces. Unfortunately, we’ll only spend a day and a half here, and as a full day, if possible, will be dedicated to Cathedral Valley, we have to hurry a bit to see the park. We immediately therefore go on the Hickman Bridge trail in order to enjoy a warmer light on Pectol Pyramid and Capitol Dome . Then, we make a stop to admire old petroglyphs on rock face. We head to Guilford Farm house after that before going to Panorama point for the sunset. As announced, the end of the day was full and not over as it’s the only place for which we have no room booked! Well, at this time of year, it shouldn’t be the hardest thing.

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One Comment

  1. Johnd531 14/07/2014 at 20:23 #

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