11/03/12: Cedar Breaks, Kodachrome, Red Canyon

Les choses sérieuses commencent aujourd’hui. Nous avons rendez-vous avec Bryce Canyon et ses environs pour les 2 journées qui viennent.
Levé 8h, nous avons donc eu droit à 6h de repos qui se sont traduites par 3 ou 4h de sommeil. Après le petit-déjeuner simple mais efficace du Best Western de Cedar City, nous partons au Wallmart faire quelques courses. 2h plus tard et 200$ en moins, nous partons serein en direction de Bryce: nous avons suffisamment de nourriture dans le coffre pour parer à toute éventualité.
Comme je l’avais prévu, nous prenons la route qui passe par Brian Heads et Cedar Breaks. Nous découvrons avec surprise que Brian Heads est une petite station de ski qui a l’air très sympa. Je commence à me demander si nous n’aurions pas dû poser 2 ou 3 jours de plus histoire de skier un peu …
Ensuite, nous nous arrêtons au point de vue Nord de Cedar Breaks, petit Bryce couvert de neige. D’ailleurs la route qui permet de visiter ce parc à la belle saison, est fermée, recouverte d’une épaisse couche de neige d’environ 1m50 …
Il est plus de 15h lorsque nous arrivons enfin au Rubys Inn de Bryce Canyon, après une courte pause photos à Red Canyon. Nous posons nos affaires, nous nous préparons un petit sandwich et nous repartons, direction un autre parc Kodachrome Basin.
Nous n’avions jamais visité ce petit parc à l’est de Bryce, et nous allons y passer la fin d’après-midi. Nous choisissons de faire Panorama trail, histoire de nous dégourdir les jambes. Il est temps de nous habituer à marcher en moyenne altitude. Les principales attractions de ce parc, ce sont les cheminée calcaires, probablement signes de la présence de geysers il y a bien longtemps. Nous faisons donc 2h de randonnée avec quelques arrêts photo, et vers 19h30, nous attendons le coucher de soleil qui ne donnera pas grand chose. Dommage. Il est temps de rentrer se reposer.

Serious stuff start now; we have an appointment with Bryce Canion for the next two days!
Waking up at 8, we had some 6 hrs in bed, with 3 to 4 hours of sleep.
After a quick breakfast at the Best Western in Cedar City , we head for Kmart to stack enough food for a week, just in case. 2hrs later and 250$ lighter, we drive towards Bryce.
As planned, we take the road to Brian Heads and Cedar Breaks. We discover with surprise that Brian Heads is a lovely small ski resort where we could have spent some time, taking 2 to 3 days more of holidays to ski a bit.
Passed Brian Heads, we make a stop at the Northern view point of Cedar Breaks, a small Bryce Canyon covered in snow.
The small road one can take in the warmer days is closed, snowed under a good 1,50m of thick white.
It is gone past 3pm when we reach Ruby’s Inn, after a short photo break at Red Canyon. We quickly offload the car, make a sandwich and head to Kodachrome Basin.
We never visited this small park near Bryce so we decide to do the Panorama trail, to stretch a bit and get used to hiking in these elevations. The main attractions of the park are limestone cheminees formed ages ago probably by extinguished geysers. We hike for about 2 hours, making some stops for pictures and around 19h30 get ready for a sunset, which unfortunately won’t be that great. Never mind…. time to head back to the hotel now.

 

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